【中国科学报】中科院边缘海与大洋地质重点实验室等揭示南海北部珊瑚礁数千年发育模式

  

  本报讯(记者朱汉斌 通讯员李淑)中科院边缘海与大洋地质重点实验室研究员陈天然与澳大利亚昆士兰大学教授赵建新等合作,在珊瑚礁发育模式研究上取得新进展。相关研究近日发表于《整体环境科学》。

  研究人员利用高精度U-Th放射性同位素测年技术,测定南海北部涠洲岛约100个块状和枝状珊瑚样品,并对死亡年代和物种进行分析,揭示了近百年来珊瑚礁的演化历史,发现珊瑚大量死亡、珊瑚礁退化其实早在1950年左右就已经发生,远早于现代观测记录,并与人类世大加速期吻合。

  该研究揭示了1980年以来,南海北部珊瑚死亡频率和程度逐渐增加,珊瑚覆盖率急剧降低和优势种改变等。根据珊瑚死亡年代分布曲线,研究人员将珊瑚死亡高峰与近50年来发生的具体极端气候事件、人类活动(如捕鱼、海水养殖等)一一关联,指出该区人类活动破坏远超气候变化的影响。

  此外,该研究发现陆地上(被抬升)的古珊瑚礁沉积主要由鹿角珊瑚构成,并且其年代分布于晚全新世以来,说明数千年以来南海北部岸礁区很可能是以鹿角珊瑚为优势种的顶级生态模式,而“大加速”后的短短50年,人类活动已经彻底改变了珊瑚礁保持了数千年的发育模式。

  相关论文信息:https://doi.org/10.1016/j.scitotenv.2020.141866 

  《中国科学报》 (2021-01-11 第4版 综合)